13790

Игры Vampire: The Masquerade — непризнанное величие

 
Хотя вампиры в той или иной форме мелькали в известных играх, будь то ужасающая Бодхи из Baldur's Gate 2: Shadows of Amn или стильный Вамп из серии Metal Gear Solid, немногие разработчики старались углубиться в мифологию этих необычных существ. Чем-то подобным занимались создатели Legacy of Kain, но серия спит мёртвым сном. К тому же вампирам при всей многогранности тематики редко доставались главные роли в приключениях, а едва ли не самой известной клыкастой звездой по сей день остаётся Рейн (Bloodrain), да и то благодаря внешности. Разработчики игр чаще видят вампиров как могущественных монстров и не удосуживаются сделать нечто большее, чем заготовку для кровавых поединков.
 
 
Неудивительно, что Vampire: The Masquerade — Bloodlines до сих пор вызывает у людей самые тёплые воспоминания. Это воплощение настольной игры Vampire: The Masquerade от White Wolf Publishing, первая редакция которой появилась в 1991 году, предлагало досконально продуманную за счёт первоисточника вселенную и акцент на вампирских кланах и их конфликтах, в том числе идеологических. Увы, проект студии Troika Games, как и его предшественник, в глазах широкой аудитории представляют собой «известное в узких кругах» развлечение. Впрочем, достаточно известное, чтобы возрождение «Маскарада вампиров» в играх вызывало бурный восторг.
 
 

Вампирский наш отряд

До Bloodlines окно для Vampire: The Masquerade в сегмент видеоигр прорубила студия Nihilistic Software, основанная выходцами из LucasArts, принимавшими участие в создании Star Wars Jedi Knight: Dark Forces II, при поддержке издательства Activision. Последнее в 90-е годы ещё не пересело на иглу Call of Duty, поэтому компания вкладывала средства в какой-то степени экспериментальные проекты. К слову, в сети есть информация о том, что разработчиков и Activision свёл основатель id Software Джон Кармак. В 1997 году компания Бобби Котика купила 49% знаменитой студии и тесно сотрудничала с создателями Doom и Quake.
 
Vampire: The Masquerade — Redemption от Nihilistic сейчас бы назвали инди-проектом, поскольку Activision выделила на игру 1,8 миллиона долларов, а костяк команды не превышал 12 человек. Всё-таки речь шла о воплощении настольной игры, заметной уступавшей по популярности всяким «Подземельям и драконам».
 
Партийная ролевая игра Vampire: The Masquerade — Redemption поступила в продажу 7 июня 2000 года и оказалась крепким проектом с ворохом недостатков. Если верить Metacritic, то средний балл Vampire: The Masquerade — Redemption равняется 74/100 при 22 обзорах. Более старый агрегатор рецензий GameRankigs оценивает труд Nihilistic в 74,77/100 при 33 обзорах.
 
 
Проект критиковали в основном за баги и «вылеты», что вкупе с отсутствием на момент релиза возможности сохраняться в любое мгновение сильно раздражало. Не прошла незамеченной и излишняя линейность с незначительным влиянием действий героя на историю. Происходящее напоминало боевик с управлением отрядом в составе до четырёх персонажей и разговорами. Три концовки в зависимости от того, насколько человечным является протагонист, ситуацию не спасали.
 
Тем не менее Redemption понравился многим историей, персонажами с проработанными характерами и превосходным антуражем с отличной графикой, будь то Прага 12-го века или современный Нью-Йорк. Nihilistic удалось создать захватывающую атмосферу мрачного мира и показать вампирские кланы с их противоречиями. Привлекала и история главного героя — праведного крестоносца Кристофа Ромуальда, ставшего вампиром и окунувшимся в неизведанную вселенную. Некоторые пользователи и журналисты высоко оценили онлайновый режим в духе настольной игры. В сетевой части один игрок становится рассказчиком и вносит изменения в доступные сценарии, чтобы остальные участники представления не скучали в процессе их прохождения.
 
Планировалось, что Vampire: The Masquerade появится на Dreamcast, но консольную версию отменили. Благо продажи игры оказались достаточно хорошими, чтобы Activision задумалась о продолжении. Однако Nihilistic не имела отношение к сиквелу. К слову, Redemption осталась лучшим проектом студии, которая впоследствии трудилась над отменённой StarCraft Ghost и делала средние боевики (Conan), а в итоге скатилась до отвратительной Call of Duty: Black Ops — Declassified для PS Vita.
 
 

Source как приговор

История Vampire: The Masquerade с подзаголовком Bloodlines похожа трагифарс о том, как потенциальный шедевр загоняли в могилу неудачными решениями.
 
Если посмотреть на ряд фактов о Bloodlines, то кажется, что на свет должен был появиться новый флагман ролевых игр, не меньше. Над проектом трудилась студия Troika Games, где нашли пристанище создатели Fallout Тим Кейн и Леонард Боярский. В Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura мэтры доказали, что не разучились делать неординарные миры с гибкой механикой и потрясающими идеями, пускай и с кучей багов. Более того, они хотели оставить в прошлом изометрию и сделать ролевую игру с видом от первого лица, что понравилось Activision. Ещё они тщательно изучили первоисточник от White Wolf. Что могло пойти не так?
 
Bloodlines подкосил графический движок Source Engine, привлекший Troika Games красивой лицевой анимацией, что важно для ролевой игры от первого лица с большим количеством диалогов. Вот только создатели Source Engine из Valve тогда сами толком не довели до ума собственный движок, что отразилось на Bloodlines, разработчикам которого пришлось много делать самим, включая освещение. Кроме того, Bloodlines нельзя было выпускать раньше Half-Life 2. При этом дату выхода новой главы похождений Гордона Фримана не раз переносили, в том числе из-за утечки ранней версии в сеть.
 
 
Проблемная разработка Bloodlines затянулась. Мощнейшим ударом для проекта стало решение Activision выпустить его 16 ноября 2004 года, хотя одно время релиз запланировали на начало 2005 года. Мало того, что Troika Games попросту не успевала закончить игру, так её бросили на растерзание крупным релизам той осени по типу Metal Gear Solid 3: Snake Eater, Halo 2, той же Half-Life 2, да и Sony с помпой запускала «убийцу Halo» (Killzone). Да, новая часть Vampire: The Masquerade вышла только на РС, а многие конкуренты — только на консолях, но несопоставимый уровень рекламы и узнаваемости в сравнении с остальными блокбастерами сделали своё дело.
 
Популяризации Vampire: The Masquerade — Bloodlines на старте не способствовали бесчисленные проблемы технического плана, включая непростительно долгие загрузки, никудышную оптимизацию и тонны багов на любой вкус. Доходило до того, что пользователи были вынуждены вводить консольные команды с целью телепортироваться в следующую локацию. Зачем? Проект гарантированно «вылетал» на рабочий стол в одном моменте. Прилагался хромой баланс и жутковатая лицевая анимация, когда-то так впечатлившая Troika Games. Вообще, игра представляла собой отличную антирекламу Source Engine.
 
Несложно догадаться, что зачастую прохождение напоминало нечто среднее между войной с ошибками и сеансом садомазохизма, в котором, что интересно, хотелось участвовать как можно дольше. Странный эффект достигался за счёт великолепных персонажей, мощного сюжета с противостоянием кланов, замечательного воплощения идей вампиризма и их интеграции в механику. Поклонники кровососов получили полноценную ролевую игру про своих любимых созданий с концепцией «маскарада» в придачу, когда разумные монстры должны скрывать от людей факт своего существования. Наслаждаться полным погружением в вампирское сообщество, утолять жажду крови и быть палачом или мастером слова не мешало даже малое количество локаций и туповатые противники.
 
 
Неспроста средний балл казалось бы безнадёжного проекта равняется 80/100 по версии Metacritic при 61 обзоре. У Bloodlines есть и несколько наград за «Лучшую ролевую игру 2004 года», несмотря на все проблемы.
 
Признание не спасло Bloodlines от оглушительного провала. Игра стартовала хуже двух предыдущих и менее амбициозных проектов Troika Games (Arcanum и The Temple of Elemental Evil). Уже в 2005 году студия навсегда закрыла свои двери, хотя была не против заняться продолжением Vampire: The Masquerade, но всё зависело от Activision. Издательство уже думало как выгодно засериалить Call of Duty и, очевидно, не собиралось возиться с обитателями подвала списков самых продаваемых игр.
 
К счастью, Bloodlines собрал вокруг себя мощное фанатское сообщество, которое принялось доделывать проект своими силами. Любительские обновления выходят по сей день. Очередное обновление появилось на сайте modDB в феврале этого года, через 14 с лишним лет после выхода оригинала! Распространению Bloodlines среди увлечённых пользователей способствовало и то, что проект мелькал в списках самых недооценённых игр, и его снова и снова называли шедевром, убитым багами. Стабильные улучшения от поклонников сыграли важную роль в том, что отношение к Bloodlines становилось более позитивным, и о приключении узнавало больше людей. Превосходный пример того, как энтузиасты спасают великие труды, не признанные толпой на момент выхода.
 
После Bloodlines франшиза Vampire: The Masquerade в сегменте видеоигр заглохла всерьёз и надолго. В ноябре 2006 года студия CCP Games, ответственная за EVE Online, купила White Wolf Publishing. Нет, возвращение вампиров в игры это не ознаменовало. CCP Games не довела до релиза ни один проект по интеллектуальной собственности White Wolf, а только безуспешно пыталась сделать отменённую онлайновую игру World of Darkness (в этой вселенной разворачивается действие Vampire: The Masquerade).
 
 
В октябре 2015 года White Wolf перешла в собственность издательства Paradox Interactive, известного в первую очередь глобальными стратегиями во главе с Hearts of Iron и Europa Universalis. «Парадокс» уже лучше распорядилась доставшейся вселенной и анонсировала Vampire: The Masquerade Bloodlines 2.
 

Мужское могущество и чеченские вампиры

При всей позитивности новости нельзя отрицать, что интерес к Bloodlines 2 обусловлен статусом предшественника. Не зря нам рассказали о том, что сценарист оригинала Брайан Мицода, композитор первой части Рик Шафер и признанный мастер ролевых игр Крисс Авеллон имеют отношение к сиквелу. А вот про то, что над проектом трудится малоизвестная студия Hardsuit Labs, упоминается вскользь.
 
На официальном сайте Hardsuit Labs, основанной в 2015 году, в разделе «Игры» помимо некого неанонсированного проекта (Bloodlines 2) упоминается лишь условно-бесплатный сетевой шутер Blacklight: Retribution. Ещё на сайте можно узнать о том, что сотрудники студии ранее работали над проектами вроде State of Decay 2, Killing Floor 2, Gears of War 4, Shadow Complex Remastered и Smite. Без конкретики о том, чем занимались те или иные люди, перечисление наименований не представляет ценности.
 
 
В группу сценаристов входит бывшая игровая журналистка Кара Элиссон, которой свойственны высказывания на тему феминизма и борьбы за всё хорошее. Если верить изданию Rock, Paper, Shotgun, то Кара намерена сделать Bloodlines 2 привлекательной для более широкой аудитории. Первая часть, по её мнению, слишком сильно тяготеет к маскулинности и мужским фантазиям о могуществе.
 
Стоит напомнить и о скандале с настольной версией Vampire: The Masquerade. Авторы пятой редакции книги Camarilla додумались сделать вампиров правителями Чечни с «султаном Рамзаном» в качестве одного из прислужников кровососов. Гонения на представителей ЛГБТ-сообщества в Чечне оказались одним из способов отвлечь внимание общественности от вампиров, захвативших власть в регионе. Разгорелся скандал, куда был вовлечён даже министр по национальной политике и внешним связям Чеченской республики Джамбулат Умаров. В результате книгу сняли с продажи, а в White Wolf прошла реструктуризация. Студия лишилась части полномочий по развитию собственных серий, а Paradox Interactive ужесточила творческий и коммерческий контроль над проектами White Wolf.
 
Понятно, что ожидание любой игры — лотерея, и разработчики могут как приятно удивить, так и сильно разочаровать. Однако в случае с Bloodlines 2 радует хотя бы то, что самобытную вселенную развивают. Поклонники вампиров получат новое приключение, а не очередное фанатское обновление для Bloodlines. Главное, чтобы Hardsuit Labs позволили оттестировать игру, а то история повторится в виде ещё одного трагифарса.
 
 
  • Анонсы Gametech.Ru через Twitter
  • База данных игр для PS3
  • Как и где покупать игры для консолей
  • Экспорт обновлений
П В С Ч П С В
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
2019

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.