13790

No Man's Sky. Падение и возрождение Hello Games

С момента анонса No Man's Sky (далее — NMS) казалась безумно амбициозным проектом, реализация которого в таком небольшом коллективе, как Hello Games, была практически невозможна. Тем не менее большинство людей, впечатлённых грядущим продуктом, не представляло, что команда разработки состоит всего лишь из шестнадцати человек. 
 

Большой обман и большая трагедия

7 декабря 2013 года. Сан-Франциско. Ежегодная церемония VGX. После одной из наград на экране появляется надпись «World Premiere». 
 

Тизер загадочной игры произвёл впечатление, подобное фильму «Парк юрского периода» в начале 90-х. Привлекательный, открытый для исследования космос, где каждая планета уникальна. Сотни тысяч людей были готовы сделать предзаказ уже в день премьеры.

Некоторые стали разбираться, а кто же такие Hello Games? Почему о них раньше не слышали? До этого они выпустили две небольшие игры про каскадёра-мотоциклиста Joe Danger. Фактически это означало, что проект небывалого масштаба планируют создавать новички, если не сказать любители. Несмотря на это, люди верили, что хотя бы часть обещаний будет выполнена.
 
В первый месяц после анонса Великобританию, в буквальном смысле, поглотили ливни. Невероятной силы дожди затопили офис Hello Games, уничтожили оборудование, концепт-арты и всё то, что не было сохранено в «облаке». Для команды с относительно небольшим бюджетом это была катастрофа. В такие моменты многие просто сдаются.
 
Шон Мюррей и компания были потрясены случившимся. В тот момент именно тёплые пожелания и отклик игрового сообщества позволил им отрастить новые крылья. Слова поддержки игроков значили для разработчиков очень много, и они нашли в себе силы перезапустить проект с самого начала.
 
Уже на следующем E3 в 2014 году был готов к презентации концепт, над которым работали в течение последних 18 месяцев. 
 

Sony взялась курировать маркетинговую кампанию NMS и, очевидно, повлияла на подачу материала. На сцене PlayStation нас снова очаровали видением волшебного бескрайнего мироздания, в котором так много планет. Если потратить на изучение каждой одну секунду, то потребуется пять миллиардов лет! 18 (квинтиллионов) 446 744 073 709 551 616 небесных островков. Просто фантастика! Игроки поверили в самую амбициозную игру в истории ещё больше, но не заметили одной маленькой детали.

То, что нам показали в трейлерах, было лишь прототипом того, что мы должны были увидеть в полной версии игры. Hello Games и Шон не обманывали. Они тогда ещё сами не знали, что это невозможно, потому что играли своими фантазиями на небольшом полотне, планируя написать шедевральную картину, радуясь как малые дети.
 
 
Ещё через шесть месяцев работы NMS попала на обложку крупного игрового журнала Game Informer и мероприятие PlayStation Experience, где снова были показаны потрясающе красивые виды и обещаны не менее ста часов увлекательного игрового процесса освоения космоса вместе с другими игроками.
 

В 2015 году ещё никто не подозревал, что с игрой что-то не так. Однако намётанный глаз опытного геймера-сыщика мог заметить определённую зависимость между всеми рекламными материалами. Через полтора года были представлены практически одни и те же кадры, что на VGX и E3 2014. Не только публике, но и журналистам.
 

Однако некоторые небольшие подозрительные новости начинали появляться. Sony, осознавая проблемы, позволила Hello Games перенести релиз с 2015 на 2016 год.
 

Парк юрского периода

Демо, показанное публике в апреле 2016-го, на первый взгляд, существенно отличалось от того, что мы видели двумя годами ранее, но по-прежнему выглядело впечатляюще. 
 

Наконец-то нам сообщили, что над NMS работает скромный по меркам индустрии коллектив из шестнадцати  разработчиков. Ничтожное количество для такого огромного проекта. Цена же на продукт устанавливается в $60 в США! За товар от инди-студии за такую же стоимость, как и за ААА-игру. 
 
К сожалению, в мае стало известно, что выход игры снова перенесут и она поступит в продажу только 9 августа на PS4 и 12 августа в Steam. Накал страстей достиг предела и Шон Мюррей начал получать сообщения с угрозами смертельной расправы.
 
В начале августа до релиза NMS на eBay начали продавать диски с игрой по неимоверным ценам. Одному из пользователей под ником Daymeeuhn  «повезло» купить свою копию за $1250. Он не мог дольше ждать. Одновременно с этим на Youtube начинают появляться ролики с игровым процессом, которые Sony начинает оперативно удалять. Daymeeuhn признаётся, что главную тайну игры (достичь центра вселенной) ему удалось раскрыть всего за тридцать часов. В целом, по первым отзывам «счастливчика», недостатков у игры немало, но «волшебная атмосфера», как и обещано, присутствует.
 
 
«Ту самую релизную неделю» создатели Hello Games запомнят как одно из самых мрачных событий в жизни. Внезапно оказалось, что в NMS нет сетевого режима, а на коробках с игрой есть об этом предупреждение. Многих поступок разработчиков разозлил, но тем не менее произведение британцев стало одним из крупнейших релизов в Steam за 2016 год. К этому времени игра уже собрала целый ворох наград и продолжила их получать после выхода. Однако волна негодования захлестнула сеть, а оценки игроков в Steam и на Metacritic стремились к нулю. В сети появился тридцатисекундный ролик, который сравнивал кадры, показанные в 2014 году, и состояние игры на момент релиза.
 

Лжец, лжец

Hello Games не сдалась и в течение первого месяца выпустила девять обновлений, которые, по мнению сотрудников компании, устранили «70% ошибок, указанных игроками». Не поменялось только одно — факт того, что покупатели чувствовали себя обманутыми, и довольно скоро база активных игроков сократилась на 90%. Мюррей говорил, что некоторые геймеры ждали от игры возможность создания собственных городов и даже цивилизаций, полноценное PvP, хотя о таких возможностях никогда не заявлялось.
 
Сам Сюхей Есида прокомментировал ситуацию:
 
«Я понимаю некоторые обвинения, особенно те, что направлены на Шона Мюррея потому, что он обещал много возможностей, которых нет в игре на релизе. Это была хорошая PR-стратегия, ведь у него не было человека, который мог бы ему помочь в маркетинговых вопросах. В конце концов он же инди-разработчик. Но в их дальнейших планах развитие NMS, и я не могу дождаться продолжения. Я очень доволен игрой и удивлён хорошими продажами, так что я не тот человек, который оценит, сможет ли игра повредить бренду. Я лично думаю, что нет. Я горжусь тем, что люди могут поиграть в NMS на PS4 и PC».
 
Смелые слова, если учитывать тот ад, который творился вокруг проекта.
 
На беду Hello Games ими стала интересоваться британская организация The Advertising Standards Authority (Управление по стандартам рекламы), которая в сентябре 2016 года начала проверять соответствие рекламы NMS с конечным продуктом. Всё могло закончиться очень плохо, но обошлось.
 
Огонь критики исходил и от людей, изначально поддерживавших продукт. Шон Мюррей внезапно пропадает. Не исключено, что у него были основания полагать, что его жизнь находится в опасности. Офис вымер, а в твиттере студии появилось сообщение «No Man’s Sky была ошибкой», которое оказалось результатом взлома учётной записи злопыхателями.
 
 
В течение следующей недели мы узнали, что Hello Games жива и здорова, а команда работает над большим обновлением. Вот только мало кто тогда воспринял это заявление всерьёз. Через четыре месяца после релиза разработчики пообещали выход первого крупного бесплатного патча, который должен был приблизить NMS к его первоначальному концепту. 
 
Многие игроки обвиняют Шона и команду, что они официально не извинились. Так ли это? После того, как Hello Games удалось сорвать куш за проданные миллионы копий игры, они могли смело запаковывать вещи, закрывать студию и всю оставшуюся жизнь греться на солнце Мальорки, отражённом в слезах обманутых игроков.
 

В погоне за мечтой

В декабре 2016 года выходит обещанный патч 1.1. Foundation Update, который включает в себя ряд улучшений. Здесь перечислены лишь некоторые:
 
  • Добавлен фоторежим;
  • Улучшен алгоритм генерации планет;
  • Возможность строить собственную базу;
  • Добавлены три режима: обычный, творческий, выживание;
  • Добавлены новые элементы, ресурсы, технологии, предметы;
  • Переработан пользовательский интерфейс;
  • Улучшена оптимизация, в настройках появилось временное сглаживание, размытие в движении;
  • Исправлена уйма ошибок.

Работа действительно достойная. Шон обратился к сообществу:
 
«Надеюсь, вам понравится первое обновление. Мы не хотели говорить ни о чём прежде, чем не будем уверены на 100%. Мы становимся лучше для игроков, которые инвестировали в нас, так быстро, как можем. Благодарим за поддержку».
 
После позитивного приёма первого обновления, в марте 2017 года вышло бесплатное обновление 1.2 The Path Finder. В игре не только появился новый контент, но и была улучшена графика. Основные нововведения:
 
  • Поддержка PS4 Pro;
  • Возможность владеть множеством кораблей, у которых появились специализации и классы;
  • Планетарный транспорт Exocraft;
  • Магазины и торговцы;
  • На 50% больше музыки от 65daysofstatic.

Проходят месяцы. NMS начинает понемногу завоёвывать уважение игроков. В обновлении 1.3 Atlas Rises наконец появилось то, чего долго ждали — сюжет на тридцать часов и зачатки кооперативного мультиплеера. В игре вновь обновили графику, добавили гильдии NPC, древние порталы, улучшили систему торговли, возможность менять масштаб планет и многое другое. Случилось невероятное. NMS взлетела на второе место в Steam, лучше продавалась только PUBG. Помните, что собой представляли продажи PUBG в середине 2017 года?
 

Спустя ещё год мы дождались не только полноценного мультиплеера на четырёх человек. Масштабное обновление NEXT улучшило экономику, появились новые порталы для межпланетных путешествий, вновь улучшили графику, транспорт стал быстро перемещаться по планетам, сюжет расширен, улучшились космические бои и много чего ещё. К тому же игра вышла на Xbox One.
 

Почти два года работы и выпуск бесплатных обновлений дали свои плоды и помогли разработчикам улучшить насколько возможно продукт. 
 
Глава Hello Games официально признал, что «совершил ошибки» и заверил, что когда-нибудь он будет считать работу над NMS завершённой, но точно не сейчас. Это не конец путешествия и в игре появятся сезоны и еженедельные обновления. Без микротранзакций. Быть может, в ближайшие два года NMS станет ещё больше и максимально приблизится к тому, чего от неё ждали с самого начала. 
 
Hello Games вновь на коне. Две недели подряд NMS лидировала в Steam и отлично продавалась в PS Store. Она не идеальна, но уже другая. Множество недовольных игроков никуда не делось, но чарты, продажи и количество активных пользователей звучат громче. Так что же такое NMS? Продукт лжи, обмана и жажды нажиться на чужих мечтах? Наивные обещания? Жертва продвижения алчной Sony? Или слишком смелых ожиданий игроков? Пусть каждый решит для себя сам. Так же как и то, кто такой Шон Мюррей — авантюрист и лжец или заблудшая душа, жаждущая искупления грехов.
 
  • Анонсы Gametech.Ru через Twitter
  • База данных игр для PS3
  • Как и где покупать игры для консолей
  • Экспорт обновлений
П В С Ч П С В
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
2018

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.