13790

Итоги 2009 года. Включая лучшие игры – Часть третья

Данная статья является продолжением предыдущего материала
Часть первая
Часть вторая

Пробежавшись по всяким, разным номинациям и разочарованиям, удовлетворив тягу людей к общению и спорам, мы переходим к самой важной части «Итогов» - главным событиям 2009 года, перспективам 2010-го и рассуждениям о будущем игровых систем. Но сначала объявим победителей в наших главных номинациях.

Лучшая игра для PC

Вот честно, если бы Activision по-человечески обошлась с аудиторией персональных компьютеров, мы бы вписали сюда Call of Duty: Modern Warfare 2. Простое и доступное счастье для миллионов, коллекция феерических взрывов и падающих вертолетов, тысяч глупых врагов и десятков видов разнокалиберного оружия. Однако отсутствие выделенных серверов и решение воспользоваться собственной ха-ха-системой защиты от шакалов-читеров превратили мультиплеер, самую лакомую часть игры, в неуправляемое болото.

Нельзя так. Хотели взять всё под контроль, избежать возникновения пиратских серверов и вместо прежних бесплатных дополнений теперь продавать новые карты для сетевых сражений – не возражаем. Но только не тогда, когда при этом страдает качество, и люди, купившие игру, вынуждены мучиться с такой непутевой альтернативой. Да еще миссию в аэропорту зачем-то вырезали, опасаясь затронуть патриотические чувства депутата Селезнева… В общем, не достойны.

К счастью, не все еще крупные компании-разработчики относятся к PC, как к платформе второго сорта. Bioware, давно промышляющая на консольном фронте, неожиданно достала из архивов проект с кодовым именем Dragon Age. О, его ждали давно. Знатный долгострой. Возвращение к традициям Baldur’s Gate, партийная ролевая игра, огромный мир, нелинейность, перекликающиеся миссии и далеко идущие последствия от выборов опций в диалогах. Надежды во многом оправдались, поклонники пыльных манускриптов и пространных диалогов получили под сотню часов приключений в очередном фентезийном мире. Нас порадовали кучей прелюбопытных персонажей и позволили расчистить наводящими вопросами проходы к их душам. Мы продирались через гномьи пещеры и эльфийские руины, решали непростые этические проблемы и наращивали жирок на характеристики, превращая небольшой отряд в бескомпромиссную машину по переработке монстров и призраков. Но на протяжении всего пути не покидало ощущение, что нам приходится играть в худой ремейк какой-то хорошо знакомой, истоптанной вдоль и поперек игры. Все-таки Bioware – это не Wizards of the Coast, и ролевая система Dragon Age – даже близко не AD&D, хоть и пытается на нее походить. Слишком много изъянов. Нет, тут нужен кто-то безупречный...

И мы запустили Left 4 Dead 2. Пожали руки трём другим выжившим, подобрали в сарае бензопилу, вскинули автомат Калашникова и пошли вперед, поливая свинцом набегающие волны зомби. Мы расстреливали ковер человеческой плоти снова и снова, отражали атаки спереди, сзади и сверху, успокаивали мертвецов сковородками и отсекали мачете их жадные руки. Значительно поумневший AI Director поднабрался мастерства, приучил бояться тишины, а во время боя – молить о передышке. Обилие уровней сложности, включая суперхардкорный «реалистичный», несколько кооперативных режимов на выживание и венец творения – мультиплеер, где люди с одной стороны сражаются с зомби-игроками с другой. Раньше это было увлекательно, но теперь стало в разы веселее благодаря новым видам инфицированных, оружию ближнего боя и разнообразию игровых ситуаций. Уровни таят множество сюрпризов. Они большие, красивые и очень непохожие друг на друга. Адреналин вскипает в крови на рок-концерте и достигает критических показателей на финальной беговой дорожке. Израненные друзья падают за спиной на землю, на них набрасывают голодные твари, рвут зубами и когтями, но ты уже не можешь остановиться. «Я не затем зашел так далеко, чтобы сейчас умереть!» - орешь вместо извинения и вваливаешься в спасательный вертолет. А потом смотришь финальные титры в память о погибших товарищах.

Игра года для PC: Left 4 Dead 2 (PC, Xbox 360)

Лучшая игра для Xbox 360

В прошлом году корпорация Microsoft не особенно баловала владельцев своей консоли. Свет увидела парочка проектов по вселенной Halo да третья часть Forza Motorsport, которая стала настолько ближе к простому народу, насколько это вообще возможно, отдалившись при этом от целевой аудитории поклонников автомобильных симуляторов. Из Halo Wars получилась простенькая и плохо оптимизированная стратегия, главным достоинством которой являлись CG-ролики. Halo: ODST и вовсе превратилась в скоротечный сборник лучших моментов из трех предыдущих игр сериала. Зато качественной мультиплатформы было в избытке.

Безусловно, на общем фоне сильно выделяется новая часть Call of Duty: Modern Warfare 2. Так сказать, «игра-платформа», следуя терминологии Клиффа Блежински. Тут имеется и головокружительная одиночная кампания. Игрока забрасывают в разные точки земного шара и вынуждают приспосабливаться к самым неожиданным обстоятельствам. Он спасает и спасается, проводит анти- и террористические операции, воспаряет в космос и ползает на брюхе между патрульными в сибирских лесах. Для кооперативного прохождения разработчики предложили 23 отдельные миссии. Быстрые, ненавязчивые, с огромным количеством врагов и местами с нестандартными решениями. И, конечно же, драйвовый мультиплеер с навороченной системой развития и множеством как «мясных», так и тактических игровых режимов. Каждый найдет, чем себя занять в этом военном боевике.

Игра года для Xbox 360: Call of Duty: Modern Warfare 2 (PC, Xbox 360, PS3)

Лучшая игра для PS3

Выбор тут большой. Примечательно, что весь он состоит из эксклюзивов для данной платформы. Нам симпатичен Killzone 2, пройденный много-много раз и на десятки часов затянувший в мультиплеерные сети. Красноглазые хэлгасты стали лучшими статистами, которых нам когда-либо выставляли на противоположную сторону баррикад. Смышленые, эмоциональные враги, кряхтя отползающие от упавшей под ноги гранаты и сноровисто меняющие расположение под огнем. А уж умирают так естественно, так натурально заваливаются на земь, оставляя под собой растекающиеся лужи крови, что наблюдать их агонии не надоедает ни в сотый раз, ни в тысячный. Пожалуйста, еще разок.

Мы обожаем и ролевую игру Demon’s Souls, американское издание которой оставило неприятный отпечаток: сервера Atlus работают нестабильно, сильно затрудняя знакомство с изюминкой проекта, онлайновым режимом. Так что, если надумаете приобщиться к этой страшной рыцарской истории, заказывайте азиатскую версию (китайскую или корейскую, они на английском языке). Только осторожнее. Если поддаться готическому очарованию проекта, рискуете остаться без личной жизни на ближайшие несколько месяцев.

Быть может, наградить inFamous за сюжет, моральные выборы, разнообразие миссий и красоту электрических разрядов? Или легкомысленно махнуть рукой и отдать вымпел Ратчету и Кланку за допинг хорошего настроения в наше сложное, серьезное время? Но, увы, тоже нет.

Хотя к чему эти интриги, если вы сами прекрасно знаете имя победителя: Uncharted 2: Among Thieves!

Приключения Дрейка с прочими играми 2009 года в принципе состоят в разных весовых категориях. Те – просто игры. Оригинальные, захватывающие, динамичные и азартные, красивые и мрачные, веселые и угрюмые. Но Uncharted 2 – это новая ступень. Промежуточное звено между фильмами и играми, объединяющее плюсы обеих направлений развлекательной индустрии. Это превосходная графика и поразительное внимание к декорациям, где разворачиваются события. Это отличная постановка многочисленных сцен, цель которых не просто удивлять игрока, но и заставлять его приспосабливаться к постоянно изменяющимся условиям. Это и гибкая механика, наделяющая героя множеством выгодных способностей, позволяя переигрывать бои по-разному. Наконец, это сюжет. Легкое, веселое приключение с кучей интересных персонажей и захватывающих сцен, которое, надеемся, заставило покраснеть от стыда Спилберга за его «Королевство хрустального черепа».

Игра года для PS3: Uncharted 2: Among Thieves (PS3)

Лучшая игра для Wii

Давайте начистоту. Чего ждет игрок вульгарис, когда садится (не приседает, не принимает упор лежа!) играть? Захватывающего всепоглощающего действия, красивых спецэффектов и интересной истории, которая заставляет задуматься и поразмышлять над коллизиями сюжета. На Wii таких игр крайне мало. По сути, в прошедшем году была всего одна.

Dead Space: Extraction интересна и как самостоятельное произведение, и как часть популярной саги. Пролог к событиям первой игры интересен и увлекателен, представленный бестиарий монстров немногим уступает старшему брату, а скоростная стрельба по уязвимым точкам прекрасно дополняет вышеперечисленное. Заметим: не заменяет, не подменяет, а дополняет историю, переживания героев и роль игрока в происходящих событиях. Великолепная постановка сгладила техническую неполноценность, спасение персонажей сопровождается стрельбой и мини-играми, а пользователь – счастлив, так как ему представили достойное, полноценное развлечение, а не ремейк всем-известного-платфомера-который-и-называть-вслух-не-нужно.

Игра года для Wii: Dead Space: Extraction (Wii)

Лучшая игра для портативных консолей

(так уж получилось, что она у них общая)

Не железнодорожный вариант Зельды оказался в фаворе в прошедшем году. И не Марио, успешно освоивший ролевой жанр. И не сборник «все, кого вы любите в Square Enix» Dissidia: Final Fantasy, оказавшийся файтингом со скромными возможностями. И не толпа веселых сакбоев, которых категорически нельзя где-то запирать. Да-да, мы говорим о Grand Theft Auto: Chinatown Wars.

Криминальная сага пополнилась еще одним закрученным боевиком. На этот раз на китайскую тему. Для DS – аутентичное управление стилусом, для PSP – чуть менее увлекательное нажимание кнопок в нужный момент. На карманных консолях удачно соединили мини-игры и перестрелки, сложный сюжет и скоростные гонки, а запретным плодом, шокирующим публику, стала почти безнаказанная торговля наркотиками. Из сумок в чемоданы, из рюкзаков в багажники ныряли пакетики с амфетаминами и кокаином. Дурман шелестел зелеными купюрами, необходимыми для жизнедеятельности персонажа, а сам герой с отрешенным видом двигался дальше по сюжету. По сути Rockstar провели мастер-класс для всех, кто собирается пойти по их следу. Вот, дорогие конкуренты, попробуйте сделать все по старинке, как в конце 90-х, но увлекательно, как в 2009. Кайф тысячи игроков получили хороший. Вот только прибыль от этого проекта едва ли сравнится с большими автоугонщиками.

Игра года для Nintendo DS и PSP: Grand Theft Auto: Chinatown Wars (DS, PSP)

Игра года

Нечасто получается так, что игра года вызывает столько негативных эмоций по отношению… к другим играм, вышедшим в том же году и ранее. Вот серьезно, почему герои боевиков такие неловкие, отказываются перелезать через низенькие препятствия - не положено, де? Отчего в шутерах мы так незатейливо бьем противника прикладом или ковыряем ножиком? Зачем нам любят замазывать горизонт «мылом»? Пустые коридоры, невзрачные ролики, бессмысленные сюжеты, повторение прошлых ошибок и бодрое шлепанье по своим же граблям. Увлечение «фишкой» и пренебрежение игровой механикой. Неумение удивлять и вплетать интерактивные сцены в процесс прохождения. Отсутствие живых красок и окрыляющих панорам. Недостоверная анимация и резкие переходы между движениями. После Uncharted 2 в самом деле очень сложно воспринимать другие игры, которые… не такие совершенные, что ли. Раньше-то на это просто не обращал внимания. А сейчас играешь и думаешь: «Ну, почему? Неужели так сложно? Почему ребята из Naughty Dog смогли, а вы нет?!». Посмотрите, как ловко Натан Дрейк расправляется с врагами из любого положения. Как камера выбирает выгодные ракурсы. Как простая сцена погони превращается в умопомрачительное шоу. Какими простыми приемами нас заставляют переживать за героев и искренне радоваться их чудесному спасению. Наконец, как умело игра наращивает темп, никогда не разочаровывает и только умножает интерес, припася самое вкусное для великолепной заключительной главы.

Игра года: Unchated 2: Among Theives (PS3)

Мнение читателей:

  • Uncharted 2: Among Thieves (PS3) - 31%
  • Dragon Age: Origins (PC, Xbox 360, PS3) - 22%
  • Call of Duty: Modern Warfare 2 (PC, Xbox 360, PS3) - 13%

Из двадцати игровых проектов, отмеченных в нашем голосовании, три отхватили большую часть симпатии игроков, оставив остальным лишь жалкие проценты. Приятно, что на первом месте оказался Uncharted 2. Несмотря на то, что у нас консоли распространены гораздо меньше PC, почти треть читателей не смогли не поддаться очарованию Шамбалы. Понятно и увлечение Dragon Age. Слишком долго не было игр, особенно таких объемных, способных удовлетворить запросы поклонников культовых ролевых игр. Ну, а присуствию Modern Warfare 2 удивляться вовсе не приходится. Феерический гамбургер, сытный и вкусный, не слишком питательный, зато про войну.

Главные события 2009 года

 Взлёт PlayStation и туманные перспективы

Sony Computer Entertainment в 2009 году наконец-то сделала ряд правильных шагов для упрочнения положения игровой консоли PlayStaion 3.

На европейской выставке GamesCom-2009 состоялся анонс компактной версии PS3 Slim, представляющей собой то, чем должна была стать игровая консоль с самого начала. Новая версия значительно меньше старой «толстушки». В ней нет слотов для карт памяти и отсутствует бессмысленная поддержка Linux. Снизили энергопотребление, сделали поверхность матовой – в отличие от прежней маркой, глянцевой. Консоль укомплектована жестким диском на 120 ГБ (вскоре появилась модификация на 250 ГБ), а доступ к нему осуществляется с фронтальной стороны, что позволяет легко проводить замену на более вместительный носитель информации.

Разработчики избавили консоль от «недокомпьютерного» прошлого, при этом полностью сохранив её мультимедийные возможности. PS3 Slim осталась хорошим Blu-Ray проигрывателем, позволяет создавать фотоальбомы, слушать музыку и смотреть фильмы. Пожалуй, единственное, чего не хватает, так это поддержки игр от PS2. Поэтому остается надеяться, что опыт выпуска сборника God of War Collection послужит хорошую службу, и в будущем появятся переиздания других хитов, не только от SCE, но и от других издателей. Кто бы отказался от Final Fantasy Collection или Metal Gear Solid Trilogy в HD разрешении? Мы бы точно оказались первыми в очереди. Тем более, цифровые версии популярных игровых сериалов для PSOne сейчас хорошо продаются через PSN.

Однако самым важным событием стал даже не анонс PS3 Slim, а снижение стоимости консоли до демократичных $300. PS3 наконец-то оказалась в ценовой категории своих конкурентов Xbox 360 и Wii, и это обеспечило ей взрывные темпы продаж. Подчеркиваем, что именно снижение стоимости, а не выходившие игры. Парадоксально, но при том, что SCE стала издателем многих (лучших) игр года, она ни один проект не смогла вывести в категорию «систем-селлера». Ни Killzone 2, ни inFamous, ни Uncharted 2 не смогли разойтись внушительными тиражами. Конечно, они взяли свои миллионы, но по сравнению с каким-нибудь дешевым дополнением Halo: ODST с его 4,5 млн. копий – мы даже отсюда слышим здоровый смех маркетингового отдела Microsoft.

Впрочем, и Microsoft не везде показывает выдающиеся результаты. Если продажи игр от SCE соотносятся с количеством проданных консолей в разных регионах, то Microsoft чрезвычайно уверено себя чувствует в США, демонстрируя при этом далеко не такие выдающиеся показатели в Европе. К примеру, тот же ODST купило в три раза меньше европейцев, чем американцев.

Странно, что эти данные не навели маркетинговый отдел SCE на простую мысль: одной рекламы мало для популяризации проекта, а PR, нацеленный на аудиторию игроков, не привлекает новых игроков. Фанаты то, конечно, будут с возбуждением следить за новостями и перетирать на форумах выходки разработчиков, но остальным людям на планете плевать на это брожение. С другой стороны, волны PR-акций Microsoft в США доходят даже до нас через американские фильмы и сериалы. Любимый герой сжимает в руках геймпад какого цвета? На какой консоли играют эпизодические персонажи? Какие игры как бы невзначай упоминаются в диалогах? Почти всегда Xbox 360. Редко Wii. Иногда всплывает PSP. PS3? О да, ее недавно украли у героев сериала «Теория большого взрыва». Вместе с PS2, Wii, N64, Xbox, Xbox 360 и Halo 1, 2, 3.

2009 год стал годом PlayStation не только из-за снижения стоимости консоли и выпуска PS3 Slim. Эти факторы позволили укрепить пошатнувшиеся позиции бренда, чтобы не дышать в спину Xbox 360, а пойти, наконец, вровень. Дело также в имидже платформы. Выпустив обойму отличных игр разных жанров, SCE продемонстрировала: хотите играть в лучшее - покупайте PS3. Причем, шутки про «потенциал» также потеряли свою актуальность, поскольку в течение одного года на консоли вышло два высокотехнологичных проекта (Killzone 2 и Uncharted 2), которые смотрятся особенно выгодно среди серой мультиплатформы, и вряд ли кто в будущем сможет составить им конкуренцию, кроме проектов на той же PS3. Конечно, персональные компьютеры мощнее консолей, но рынок диктует свои законы: время высокотехнологичных эксклюзивов для PC прошло, остается довольствоваться прямыми и не очень портами с Xbox 360, радоваться высокому разрешению да «фишкам» PhysX и DirectX 11.

Правда, 2010 год для PS3 может стать не таким хорошим. Во-первых, нет прозрачности по поводу перспективы. В первые несколько месяцев отстреляются MAG, Heavy Rain, God of War 3, White Knight Chronicles, Yakuza 3, 3D Dot Game Heroes. Где-то в конце лета, начале осени маячит лакированным боком долгожданная Gran Turismo 5 (сильный козырь, не поспоришь, но так ли популярны сейчас гоночные игры на консолях, как шутеры?). И… всё. Конечно, на E3 могут состоятся интересные анонсы. Нам могут пообещать Resistance 3 или inFamous 2. Да хоть Killzone 3. Если SCEA не сможет раскрутить ни один из вышеназванных проектов, то выхода одной Halo: Reach от Microsoft окажется достаточно, чтобы перетянуть на себя одеяло в праздничный период. В тот самый период, когда идут основные продажи. И только потому, что одни не боятся вкладывать сотни миллионов в рекламную кампанию, а другие по старинке уверены, что шедевры должны сами себя продавать.

 Двигательный марафон

2009 год стал самым сложным для Nintendo Wii. Вроде и продажи консоли были великолепными, другим на зависть. Небось, аналитики Sony и Microsoft головой о стенки бьются: почему при равной стоимости Wii продаётся чуть ли не лучше, чем PS3 и Xbox 360 вместе взятые?! И игры от самой Nintendo расходились миллионными тиражами. Последний ремейк New Super Mario Bros. раскрутился так лихо, что чуть не раздавил Call of Duty: Modern Warfare 2. Больше 10 млн. проданных копий в кратчайшие сроки на одной платформе. Не шутки!

Однако 2009 год показал, что Wii – это платформа одного издателя с окончательно сформированной аудиторией, среди которой, увы, почти нет хардкорных игроков. Один провал за другим. Мизерные продажи эксклюзивов (200 тыс. Dead Space: Extraction, 300 тыс. The Conduit, 400. тыс MadWorld и пр.). Заявления независимых издателей о неудовлетворении и прекращении разработки «взрослых» игр для Wii. Зато прекрасно расходятся всякие Wii Fit Plus, Wii Sports Resort и другие проекты на схожую околоспортивную тематику (тот же EA Sports Active). Вместо игровой платформы получился этакий виртуальный тренажер для аудитории «магазина на диване», верящей в силу волшебных электро-поясов. Поплясали перед экраном 15 минут, получили фигуру атлета. Ага, конечно. Впрочем, сила убеждения и реклама в журналах для домохозяек приносит свои плоды. Вот только это привело к тому, что игры и от самой Nintendo, обладающие хоть сколько-то сложной игровой механикой и серьезным сеттингом (Metroid Prime 3, к примеру) продаются в разы хуже однокнопочных похождений сантехника.

А тут – очередной удар. На выставке E3-2009 сначала Microsoft, а затем и Sony представили свои контроллеры, регистрирующие движения пользователей.

Для PS3 это две небольшие «палочки» со светящимися «набалдашниками». Внешний вид у них странный, но презентация показала, что они чрезвычайно точно воспроизводят движения человека, и при этом нет знакомых по Wii задержек в передаче сигнала. Первые проекты с поддержкой этих устройств должны были появиться этой весной, но запуск отложили до осени 2010 года. Надеемся на невысокую стоимость и сборник веселых мини-игр в комплекте.

Для Xbox 360 – это принципиально новое устройство с кодовым названием Natal, регистрирующее не только движения человека, но также его голос и внешность. Фактически игровым интерфейсом становится сам игрок. Причем, ему нет нужды что-то держать в руках или прыгать по специальной доске. Сложно сейчас сказать, можно ли использовать Natal для чего-то большего, чем физкультурные мини-игры. Но поскольку Microsoft делает большую ставку на этот проект в праздничный период 2010 года, думается, нас найдут, чем удивить.

Правда, остается открытым вопрос: для чего Microsoft и Sony ввязались в авантюру с сенсорами движения. Опыт невеликой популярности EyeToy для PS2 показал, что хардкорная аудитория не любит плясать перед телевизором. Опыт SIXAXIS для PS3 подтвердил, что игроки предпочитают нажимать на кнопки, а не размахивать руками. Функция оказалась невостребованной, и ее поддержка испарилась даже из проектов самой SCE: во Flower полетать, да в Killzone 2 мины ставить, вот и всё за весь прошлый год. Опыт Nintendo доказал, что такое управление отлично подходит для мини-игр, и очень слабо, почти никак, для сложных жанров. Так что остается только один вариант: переманивание уже сформированной аудитории с Wii, обещание ей современной графики и новых возможностей. А это означает те же самые спортивные тренажеры да боулинги. Мы уже видим на полках магазинов EA Sports Active HD.

В любом случае Nintendo придётся худо. Хардкорную аудиторию они проворонили. Казуальная может поддаться на новые ощущения и красивые картинки. Правда, PS3 вся такая чёрная… А Xbox 360 весь такой большой и выпуклый… Но у первой будут веселые лампочки, а со вторым можно будет поговорить (если Питер Мулинье протолкнет своего виртуального мальчика в комплект поставки). Остается ценовой фактор, а он в данном вопросе имеет большое значение.

Цифровая турбуленция

После запуска сервиса цифровой дистрибуции Steam многие начали поговаривать, что будущее именно за этой формой доставки игрового контента. Действительно, ведь всё, что надо – это подключение к интернету. А потом достаточно зайти в Steam (или аналогичный сервис, благо, их сейчас валом) выбрать товар, нажать на кнопочку «купить» и дождаться окончания загрузки. Что может быть проще? Никуда бежать не надо, курьеру из службы доставки доплачивать не приходится. Коробками книжные полки не захламляются, наконец. Не надо – удалил, чтобы потом в удобный для себя момент закачать снова.

Будущее… Прошло пять лет, многие издатели также стали пользоваться услугами Steam и ему подобных сервисов, открывали собственные магазины, но почему-то не спешат рапортовать о своих достижениях. Аналитики же указывают, что цифровые продажи сейчас составляют незначительную долю от общих, люди предпочитают иметь дело с вещами и, видимо, не готовы платить $50 за иконку на экране вместо пластиковой коробочки с красивой полиграфией и толстым мануалом. Впрочем, будущее порой принимает странные формы. Цифровая дистрибуция подложила две свиньи.

Во-первых, многие игры для PC сейчас автоматически привязываются к сервисам цифровой дистрибуции. В процесс «распечатал коробку», «установил», «начал играть» встроилось промежуточное звено, которое не всегда работает должным образом и требует привязки к онлайну. Во-вторых, и это особенно явно проявилось в 2009 году, издатели перестали выпускать законченные проекты.

Когда раньше человек покупал игру, он приобретал цельный продукт. Теперь он покупает недостроенный замок. Хотите новый костюмчик? Платите! Хотите мультиплеерный режим? Платите! Хотите сундук для инвентаря? Платите! Давайте! Несите денежки! Причем, некоторые издатели уже даже не скрывают, что вырезают контент из финальной версии игры, чтобы потом его продать. «Мы бы его включили, но тогда он был недоделанным, а теперь вот доделанный». Некоторые, вроде бесхитростной Capcom, умудряются выпускать игры, где дополнительный контент сразу включен в полную версию игры. Вот только чтобы его разблокировать, надо купить ключик…

В условно-бесплатных онлайновых ролевых играх такой подход называется «микротранзакциями». Вы платите рубль, и получаете взамен виртуальную шмотку. Очень этим гордитесь и радуетесь подросшим характеристикам. В подобных проектах вашу жизнь сознательно делают очень неудобной, чтобы дьявол на левом плече шептал на ушко: «Прогнись, заплати и станешь сильнее!». Теперь прогибаться приходится и в оффлайне. С одним отличием: вы уже заплатили за товар и вынуждены платить еще, чтобы получить полную версию.

Впрочем, таким образом издатели начали войну с еще одним врагом своего бизнеса: с рынком вторых рук. Согласитесь, купить шестичасовое приключение за $60-80 и положить на полку – не самое разумное капиталовложение. Особенно когда игра в итоге не понравилась и возвращаться к ней нет ну никакого желания. Поэтому многие западные (да и некоторые наши) магазины охотно принимают товар обратно, продавая его затем другим людям по сниженной цене. Все счастливы. Кроме издателей.

В 2008 году Epic Games придумали интересную схему: в коробку Gears of War 2 вкладывался код на загрузку дополнительных мультиплеерных карт, который автоматически привязывался к учетной записи пользователя после активации. Если у вас не было кода (то есть, если вы купили игру с рук), то вам приходилось уже приобретать данный контент. Догадайтесь, кто не смог пройти мимо такой соблазнительной идеи?

Компания Electronic Arts теперь, кажется, к любой своей игре прикладывает код на загрузку бесплатных дополнительных материалов, особенно увлекаясь продуктами, где мультиплеерных режимов нет в принципе. Хотите получить нового персонажа, миссию, броню и танец обнаженных стриптизерш? Введите код, скачайте материал! А нехорошие мальчики, купившие игру с рук, получат его только за деньги. И всё было бы хорошо, если бы не печальный итог: в любом случае неудобства получают именно покупатели запечатанной версии. Вставь, активируй, скачай – и это, простите, в одиночной ролевой игре. Какого черта? Почему я должен расплачиваться своим временем за других? И судя по бодрому началу 2010 года, снежный ком DLC-неприятностей будет только нарастать.

 Go-go-go PSP

Одновременно с усилиями по продвижению PS3 компания Sony предприняла несколько шагов и для упрочнения позиций PSP. В основном, неправильных.

Для портативной платформы было выпущено множество хороших игр. Вот только большинство из них оказались продолжениями-ответвлениями раскрученных PS3-проектов, предлагая тот же самый опыт, только в формате небольшого экрана, с отсталой графикой и/или неудобным управлением. Resistance, Motorstorm, LittleBigPlanet, Gran Turismo, Tekken, Disgaea, SoulCalibur, Rock Band – в названии лучших игр года для этой платформы так или иначе фигурировали знакомые имена, превратившись скорее в рекламу PS3 («А не хотите ли лучшую версию?»), чем в стимул для покупки PSP.

Неужели так сложно обратить свой взгляд на Nintendo DS, на самую популярную игровую платформу в мире, и сравнить проекты? Неужели сложно понять, что игры для домашних систем и мобильных принципиально различаются друг с другом? Что у них должен быть разный игровой дизайн, что не стоит делать большой упор на сетевой функционал, что люди в портативной малютке DS видят альтернативу кроссвордам – скоротать время в транспорте? Где головоломки, приключенческие игры, тактические стратегии, ролевой беспредел с пошаговыми боями и исследованием подземелий? Почему всего этого нет на PSP, но валом на DS?

Впрочем, один шаг в нужном направлении Sony все-таки сделала: запустила сервис miniS. Небольшие проекты с копеечной стоимостью, доступные для покупки в PlayStation Store, предлагают тот самый игровой опыт, который так востребован на мобильной игровой платформе: казуальные развлечения, всякие арканоиды и тетрисы, простенькие стратегии и головоломки. Лучше поздно, чем никогда. Наконец-то PSP приблизилась по развлекательным возможностям к сотовым телефонам.

Ну, и как не вспомнить про главный провал 2009 года: запуск PSP Go. В отличие от PSP предыдущих модификаций, где велись работы по снижению веса, размера и улучшения качества экрана, Go-версия предлагает совершенно новый функциональный дизайн. Во-первых, консоль выполнена в виде слайдера, экран и управляющие кнопки находятся на отдельных подложках. Это хорошо. Это здорово, на самом деле! PSP Go в сложенном виде смотрится миниатюрнее своих широких сестричек, да и к управлению не возникает никаких претензий. Во-вторых, убрали поддержку UMD-дисков, полностью переведя платформу на цифровую дистрибуцию. То есть, покупать и загружать игры вы можете только через PSN. И это уже очень, очень плохо, поскольку игр в сетевом магазине очень мало, они появляются там с опозданием, причем, многие стоят дороже коробочных версий (не говоря уже о том, что старые игры в западных магазинах в сезон распродаж можно сгребать с прилавков лопатой за копейки). Закономерный результат: мизерные продажи, отвратительные отзывы.

А теперь смотрим на правильный вариант развитой сетевой инфраструктуры: Xbox Live Marketplace. Сейчас там можно купить практически всё – ремейки старых хитов, казуальные забавы, эксклюзивные проекты небольшой стоимости и, самое главное, цифровые версии «больших» игр, на которые установлена цена, внимание, вдвое ниже коробочной версии! Это ни в коем случае не замена, это грамотное дополнение розничной продажи. Не имея подобный гибкий сервис, выпускать устройство, целиком предназначенное для цифровой дистрибуции – самоубийство. Рекламные акции немного продлят жизнь PSP Go, но спасти положение может только выпуск дешевого, внешнего UMD привода и опция полной установки игр, чтобы не таскать устройство с собой.

Жизнь в русском регионе

Несомненно, Xbox Live Marketplace – это отличный сервис. При наличии жесткого диска большого объема можно запросто собрать огромную базу интересных игр за умеренную стоимость. Вот только Live до сих пор не запустили в России, а прошло уже, напомним, пять лет с выхода Xbox 360.

Пять лет мы указываем ложные регистрационные данные, чтобы получить доступ к онлайновому мультиплееру. Пять лет приходится мириться с региональными ограничениями, когда не можешь купить игру или дополнение просто из-за места своего проживания, и с отсутствием в коробках с играми кодов на закачку бесплатного дополнительного контента. К тому же недавно и пользователи PC вкусили прелесть сервиса Games for Windows Live – в локализованные игры перестали докладывать онлайновый мультиплеер.

Учитывая, что ныне игры принято продавать частями, такое положение вещей совсем не радует. К примеру, мы приобрели в Великобритании на рождественской распродаже Gears of War 2 Game of the Year Edition со всеми вышедшими мультиплеерными картами и дополнительной главой одиночной кампании, некогда вырезанной и теперь вот пришитой заново. Это всё можно купить и в Xbox Live Marketplace, но только не в России. Выскакивает сообщение, что вы, мол, проживаете в плохом месте. Ладно. Открываем коробку, и вместо второго диска обнаруживаем там листик с кодом на загрузку вышеуказанного контента. Пытаемся ввести (деньги то уплачены, дайте мне обещанное!), но опять вынуждены любоваться кукиш-сообщением от Microsoft.

Интереса ради мы направили в российское представительство Microsoft письмо с несколькими вопросами, касающихся гипотетического запуска Live в нашем регионе. Получив классическое «no comments», мы начали копать другие источники информации и с удивлением узнали (правдивость этих слухов, понятно, под вопросом), что люди, некогда занимавшиеся Live в России, сменили место работы, и кто теперь решает этот вопрос и решает ли вообще – неизвестно. То есть, светлое будущее вряд ли настанет в ближайшие годы.

При этом маркетинговый отдел Microsoft в России работает отлично. Исправно выходят локализованные версии игр, PR-служба (не в обиду другим издателям) превосходно справляется со своей задачей, рекламу игр и консоли можно встретить в самых неожиданных местах, даже на страницах каких-нибудь легкомысленных мужских журналов: между рецептом вечной молодости и статьей с описанием 39-ой позы Камасутры. Умное решение, кстати, развешивать агит-плакаты перед случайными людьми. Те поглазеют, загорятся и купят. В отличие от 95% российских обладателей Xbox 360, которые поглазеют, загорятся и… скачают игру с торрентов для своей консоли с «прошитым» DVD-приводом. Ничуть не удивимся, если главной причиной отсутствия заинтересованности Microsoft в запуске Live является высочайший уровень пиратства. Пожинаем плоды собственной скупости.

По поводу пиратства стоит вспомнить одно событие, связанное с Xbox 360 в 2009 году – Великий Банный День, когда Microsoft забанила около 1 млн. учетных записей, лишив пиратов доступа в сервис Xbox Live, а также возможности устанавливать игры на жесткий диск. Учитывая, с каким воем работает DVD-привод консоли, последнее оказалось особенно неприятным сюрпризом для любителей халявы.

 Сверхновое поколение

Это поколение консолей точно войдет в историю, как самое продолжительное. Вдумайтесь, уже пять лет прошло с запуска консоли «нового поколения» Xbox 360, а про «сверхновое» никто ни слухом, ни духом. Разные ревизии, изменения форм-фактора, наращивание объема жесткого диска, новые сервисы – всё делается для того, чтобы перетянуть на себя кусок рынка, но никто не шевелится выдвигать технологического конкурента. И знаете почему? В нем нет никакого смысла. Эволюция компьютерного железа вплотную приблизилась к тому самому потолку, прыжки у которого позволят набить только шишки, но не взять новую высоту.

Домашняя игровая система должны быть тихая, компактная и достаточно производительная, чтобы не мешать разработчикам в реализации их идей. И еще она должны быть дешевая, на уровне бытовой электроники. И современные консоли только-только приблизились к последнему пункту, едва удовлетворяя первым трём. Для полного счастья не хватает малости: сбросить цену еще на 50-100$, чтобы устройства быстрее расползались по квартирам будущих покупателей видеоигр.

Новое поколение игровых систем сейчас не выгодно никому. Во-первых, это не выгодно самим производителям консолей. Microsoft и Sony только-только начали отбивать вложенные в проекты Xbox 360 и PS3 деньги, а до прибыли (тем более, стабильной) ещё очень далеко. Да и за прошедшие годы технологии, мягко говоря, не сильно шагнули вперед. В том смысле, не настолько сильно, чтобы разница в графике бросалась в глаза, как это было в случае перехода с PS2 на PS3. Самыми значимыми изменениями станут, наверное, хороший антиалиазинг, фильтрация и четкость текстур, настоящее HD-разрешение (1080p). То есть то, на что с расстояния в пару метров меньше всего обращаешь внимания. Во-вторых, это невыгодно и разработчикам, поскольку в этом случае сильно возрастают затраты на производство игр, придется уделять больше времени деталям. Помните, во что вылился запуск «нового поколения» Xbox 360 и PS3? Цены на игры подскочили с $50 до $60. Именно по этой причине. Именно по этой причине вымер и сектор высокотехнологичных, высокобюджетных проектов для персональных компьютеров. Затраты для создания подобной игры огромны, а отбить вложенные деньги не получится.

Единственная компания, которой есть смысл запустить новую игровую систему – Nintendo, поскольку Wii – это казуальная платформа, где хардкорные проекты чувствуют себя крайне неуверенно. А присосаться к осенней кормушке из Call of Duty и Assassin’s Creed хочется. Вот только Nintendo не сможет предложить аппаратного решения, которое бы значительно превосходило Xbox 360 и PS3, поскольку боссы компании как никто другой понимают, какой должна быть домашняя игровая система (тихая и компактная). Да и опоздала Nintendo на четыре года. В случае появления высокопроизводительной Wii HD, консоль не сможет козырять даже своими органами управления, поскольку этой осенью и Sony, и Microsoft предложат схожие решения, а независимые издатели уже работают над проектами с их использованием.

Выводы

Пробежавшись по итогам 2009 года, можно выделить следующие особенности. Для начала, это разбиение аудитории на сегменты в зависимости от платформы (речь о том, где какие жанры лучше продаются). PC стала уделом поклонников онлайновых ролевых, социальных, казуальных и стратегических игр. Wii, несмотря на свои впечатляющие продажи, хорошо продает виртуальные тренажеры и отвратительно – хардкорные игры. PS3 и Xbox 360 покупают люди с примерно равными вкусами, плюс-минус эксклюзивы. Хотя именно из-за последних имеет смысл обзавестись обеими консолями. Nintendo DS была и остается оптимальной игровой платформой в дороге, предлагая богатейший набор развлечений самых разных жанров. PSP же пребывает в шатком положении из-за того, что Sony никак не может выбрать вектор развития консоли, стараясь сделать этакую мобильную PS2 с расширенным мультимедийным функционалом. Бесперспективное направление, поскольку современные сотовые телефоны с этим справляются лучше, обладая при этом меньшими габаритами, равной стоимостью, позволяя звонить и тыкать в экран палочкой.

Персональные компьютеры ныне пребывают в весьма странном положении. Рынок PC в основном живет за счет мультиплатформенных проектов. Причем издатели некоторые свои хитовые игры выпускают с большим опозданием на PC, через месяцы, словно вспоминая: «Ох, черт! Забыли портировать!». При этом рекламную кампанию не возобновляют, коробочки тихо отгружаются в магазины, предварительно добавив в движок какую-нибудь бессмысленную функцию, вроде стереоизображения в Resident Evil 5 или едва заметную поддержку DirectX 11 в DiRT 2. Понятно, что эти задержки – вина производителей компьютерного «железа», которые нынче борются не «попугаями» в бенчмарках (бессмысленное занятие в условии отсутствия высокотехнологичных эксклюзивов), а «фишками» своих видеокарт. Вот только внедрение этих «фишек» занимает время, при этом переносить релиз консольных версий никто не рискует. Скорее, перенесут компьютерную, если не успевают портировать проект на PS3 и Xbox 360 (как это случилось с Dragon Age: Origins).

Самое удивительное, что корпорация Microsoft, вроде бы заинтересованная в развитии Windows, как игровой платформы, не делает для этого ни-че-го. Только вредит, закрывая внутренние студии (покойся с миром, Ensemble, создатели Age of Empires) и отменяя долгожданные хиты (хотите Alan Wake, покупайте Xbox 360). Сервис Games for Windows Live – слабая альтернатива раскрутившемуся Steam. В российском регионе это так и вовсе повод не покупать игру из-за отсутствия официальной поддержки Live.

Консоли же чувствуют себя прекрасно. Конкурентная война между PS3 и Xbox 360 привела к запуску компактной и тихой PS3 Slim, уменьшился ценник, и в будущем, надеемся, он ещё упадет. Именно на рынке «взрослых» консолей лучше всего расходятся хардкорные проекты, именно сюда независимые издатели готовы вкладывать деньги, рассчитывая (и небезосновательно) продавать игры миллионными тиражами.

Причем, Microsoft в положении владельца платформы действует очень грамотно, стараясь не заваливать рынок своими эксклюзивными проектами, позволяя заработать другим. Строгое правило – по одному блокбастеру в год, чтобы поднять продажи Xbox 360. И эксклюзивные права на издание комплектов: консоль + раскрученная мультиплатформенная игра.

Sony же со своим количеством высококачественных эксклюзивных проектов упрямо топает по направлению, указанному Nintendo, словно специально мешая независимым издателям продавать свои игры. Вышел F.E.A.R.2 – а вот вам Killzone 2. Появился Prototype – играйте лучше в inFamous. Намечается релиз Modern Warfare 2 – нет-нет, все должны увидеть Uncharted 2! Как игрокам, нам такой подход очень симпатичен, больше игр хороших и разных. Но если бы мы были инвесторами, мы бы вложили деньги в другое предприятие. К счастью, до руководства Sony все-таки дошло, что не надо самим упирать на количество – количество пусть другие обеспечивают. Что SCE надо сделать, наконец, своего Мастера Шефа, того самого героя, который будет продавать консоль. И у них есть претенденты на эту роль, много. Осталось лишь выбрать одного, вложить в рекламную кампанию 2-3 сотни миллионов долларов, один раз рискнуть, чтобы потом гордо рапортовать о продажах.

Осталось дождаться E3-2010, увидеть, какие шаги готовятся предпринять Sony, Microsoft и Nintendo, чтобы уточнить прогнозы. А пока… играем в великолепные игры. Начало 2010 года получилось сногсшибательным, на носу – куча многообещающих проектов.

Над материалом работали:
Денис Кривицкий
Михаил Шкредов
Александр Тутевич
Виталий Казунов

  • Анонсы Gametech.Ru через Twitter
  • База данных игр для PS3
  • Как и где покупать игры для консолей
  • Экспорт обновлений
П В С Ч П С В
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
2010

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.