13790

История Nintendo 64 — как и почему провалилась самая мощная консоль пятого поколения

Пятое поколение консолей навсегда изменило Nintendo. Данный процесс начался раньше, ещё в четвёртом поколении, когда Sega начала создавать образ «Большой N» как системы для детей. Nintendo 64 стала самой производительной среди приставок середины 90-х, но компания утратила лидерство на рынке и в будущем изменила стратегию и позиционирование. Впервые с 1983 года, когда на рынке царила сначала NES, а потом SNES, новая консоль не выбилась в лидеры, а заняла второе место в гонке за сердца и кошельки геймеров. Виной всему стала PlayStation, которой японская «корпорация добра» не смогла ничего противопоставить. Что греха таить, весь игровой бизнес Sony возник благодаря и вопреки действиям руководства Nintendo, о чём мы рассказывали в статье о PlayStation. Однако Nintendo 64 — это выдающаяся консоль, которая изменила игровую индустрию в лучшую сторону.
 

Сотрудничество с Silicon Graphics

Super Nintendo успешно продавалась более пяти лет, но Nintendo понимала, что пора выходить на рынок с очередной системой, которая должна была составить конкуренцию консолям пятого поколения. Периферийное CD-устройство для SNES так и не появилось на рынке, но качество некоторых игр вполне могло конкурировать с отдельными проектами для 32-битных систем.
 
В 1993 году американская компания Silicon Graphics, известная тем, что производила серверные системы, графические станции и компьютеры, на которых создавали спецэффекты для кинофильмов, предложила Sega использовать своё прототипное оборудование в следующей домашней консоли Saturn.
 
 
Но Sega отказалась в пользу других технологий. Том Калинске из Sega of America позже рассказывал, что в компании «были впечатлёны» прототипом от Silicon Graphics, но инженеры из Японии говорили, что выявили некоторые недостатки. Это заставило в конечном итоге отказаться от контракта. Впоследствии проблемы были решены, но технологии уже были предложены Nintendo. Другой причиной называют требования Sega передать эксклюзивные права на чип, которые не требовала Nintendo.
 
Глава Silicon Graphics Джим Кларк в начале 1993 года встретился с Хироси Ямаути и они договорились о сотрудничестве. В соглашении, названном Project Reality, сообщалось, что новая консоль выйдет в конце 1995 года в США с ценой менее, чем $250.
 
Спустя год было объявлено новое официальное название готовящейся консоли, «Ultra 64», а группа разработчиков, в которую входили Silicon Graphics, Acclaim Entertainment, Williams Entertainment, Time Warner Interactive, Mindscape и другие — «Dream Team», по аналогии со сборной США по баскетболу, состоящей из звёзд NBA.
 

Картриджи?!

Дизайн консоли был показан в середине 1994 года. Изображения отображали логотип и картридж, хотя первоначально речь шла об использовании более популярных CD-ROM-носителей. Почему именно картриджи? Были названы следующие обоснования выбора: 
 
  • Более долговечны и устойчивы к повреждениям;
  • Тяжелей подделать (глава по маркетингу американского отделения Джордж Харрисон отмечал, что это основная причина);
  • Быстрая, практически мгновенная скорость загрузки. Владельцам PlayStation она могла только сниться;
  • Возможность установки различных процессоров и чипов. Также картриджи могут поддерживать сохранения игр при помощи батарейки, что позволяло не покупать отдельно карты памяти.

Нужно подождать

Приставка продвигалась как первая 64-битная система в мире, хотя ранее Atari заверяла, что Jaguar была первой. На самом же деле её основной процессор был 32-битным, а 64-битный отвечал за графику.
 
Анонс консоли, которую переименовали в Nintendo 64, состоялся 24 ноября 1995 года на седьмой ежегодной выставке Nintendo Shoshinkai. Компании пришлось столкнуться с критикой касательно малого количества игр стартовой линейки. Были показаны только две игры — Super Mario 64 и Kirby Bowl 64 (последняя так и не вышла), а также видеоролик с демонстрацией игровых моментов 13 будущих проектов, включая Pilotwings, Shadows of the Empire, Waveraca 64, Blastdozer, Mario Kart 64 и Legend of Zelda: Ocarina of Time.
 
Ожидалось, что система появится к Рождеству 1995, но выпуск был отложен на апрель 1996, а затем и на 23 июня 1996 года. Причиной переноса релиза называлось желание полностью удовлетворить ожидаемый ажиотажный спрос, что разозлило розничных продавцов так же, как в своё время Sega озлобила их ранним запуском Saturn в Северной Америке и Европе.
 
Для того чтобы хоть как-то заставить игроков не спешить покупать другие консоли, была выпущена реклама с лозунгами: «Подождите…» и «Стоит ли ждать? Только если вы хотите лучшего!».
 
 
Nintendo 64 была показана на выставке E3 в Лос-Анджелесе. Мероприятие прошло после выпуска коммерчески провальной портативной игровой 3D-гарнитуры Virtual Boy. Для последней вышло всего 22 игры, большинство для японского рынка. Спустя год производство было прекращено.
 

Технические характеристики

  • Центральный процессор: 64-битный NEC VR4300 с частотой 93,75 МГц
  • Графический процессор: SGI RPC с частотой 62,5 МГц
  • Оперативная память: 4 MБ
  • Разрешение экрана: до 640×480
  • Цветов на экране: до 16,8 млн

Особенности:
 
  • В консоли было четыре порта для контроллера. Харрисон тогда сказал: «С самого начала мы знали, что важным аспектом является возможность игры вчетвером. Раньше было сложно реализовать такое решение, но мы в Nintendo всегда думали, что это гораздо важнее, чем миллион полигонов в моделях персонажей».
  • Графический чип Nintendo 64 способен выполнять гораздо более сложные методы рендеринга, чем собратья по пятому поколенияю. Это первая домашняя консоль с функцией трилинейной фильтрации, которая позволяет текстурам выглядеть очень гладко. Saturn и PlayStation использовали интерполяцию методом ближайшего соседа и создавали текстуры с большим количеством пикселей.
  • Чтобы максимизировать использование аппаратных средств Nintendo 64, разработчикам приходилось создавать свой собственный микрокод. Игры Nintendo 64, работающие на пользовательском микрокоде, выигрывали от гораздо более высоких показателей количества полигонов в тандеме с более продвинутыми функциями освещения, анимации, физики и AI, чем их 32-битные конкуренты.
  • Объём картриджа составлял от 4 до 64 МБ, многие содержали батарейку для сохранений.
  • У консоли был революционный контроллер, содержавший одновременно как крестовину D-pad, так и аналоговый стик.

Успешный старт с парой проектов

Nintendo 64 появилась в Японии 23 июня 1996 года. Предзаказы устройства составили почти 500 тысяч устройств.
 
 
На старте было всего три игры (на старте Switch было пять игр). Такую роскошь и наглость могла себе позволить только Nintendo. Какую бы ещё приставку игроки разбирали, как горячие пирожки, с тремя играми (в США, с двумя)? Вот она, настоящая магия Nintendo середины 90-х! В Nintendo до сих пор убеждены, что старт с несколькими отличными играми лучше, чем старт с большим количеством посредственных проектов.
 
  • Super Mario 64 — первый трёхмерный платформер про Mario.
  • Pilotwings 64 — симулятор полётов на фантастических летательных аппаратах.
  • Saikyō Habu Shōgi — виртуальная адаптация японской настольной логической игры шахматного типа. Ожидалось, что она станет хитом, однако на старте продавалось не более одной игры на сто реализованных консолей.
Североамериканский выход поддерживался мощной маркетинговой кампанией стоимостью $54 млн, а целевой аудиторией, в отличие от PlayStation и Saturn, которые ориентировались на взрослых, были выбраны подростки. Стартовая цена Nintendo 64 в США составляла $199,99, чтобы конкурировать с Sony и Sega.
 
Тогда вице-президент Sony Computer Entertainment America Фил Харрисон не жалел резких слов о телевизионных роликах Nintendo: «Знаете, что интересно в рекламных роликах Nintendo? Они всегда одни и те же. Независимо от страны или региона, они показывают вид на диван из-за телевизора, а также семью и друзей. Все сидят на этом диване».
 

Приставка получила в целом положительные отзывы. Критики оценили производительность, передовую 3D-графику, игровой процесс, склонность компании к перфекционизму и отличному качеству игр, но упрекали в отсутствии этих самых игр. Журнал Time назвал её устройством 1996 года и писал, что «Nintendo 64 сделала для игр то же, что Боинг 707 для авиаперевозок»
 
За первые четыре месяца было реализовано 500 тысяч Nintendo 64 на территории Северной Америки, а к концу своего первого года более 3,6 млн устройств только в США. Но после сильного старта, когда продажи превысили реализацию Saturn и PlayStation, постепенно пользователи начали склоняться в сторону PlayStation. Во многом здесь виновата цена на картриджи, которые стоили значительно дороже CD-дисков. 
 
В Японии консоль была менее успешной, чем в Америке — это связывают с отсутствием ролевых игр, которых на PlayStation было огромное количество.
 
В Европу консоль пришла в марте 1997 года уже с шестью играми: Super Mario 64, FIFA 64, Pilotwings 64, Shadows of the Empire, Turok: Dinisaur Hunter и Wayne Gretzky’s 3D Hockey.
 

Контроллер, который СМОГ!

Чаще всего Nintendo 64 связывают с её контроллером. На нём впервые в индустрии, наряду с кнопкой-крестовиной D-pad, появился небольшой аналоговый стик.
 
 
Маленький кусочек пластика навсегда изменил лицо игр. Во втором поколении консолей с джойстиками экспериментировали практически все устройства, но, начиная с третьего поколения, о них совершенно забыли. В отличие от D-pad, который разрешает использовать только восемь направлений движения, аналоговый стик позволяет осуществлять контроль на все 360 градусов! Спустя ровно год и четыре дня с момента появления аналогового стика в контроллере для Nintendo 64 компания Sony выпускает контроллер DualShock с двумя стиками. Полностью же их потенциал раскрылся на PlayStation 2.
 
 
Лёгкость прицеливания при помощи аналогового стика помог популяризовать шутеры на домашних консолях, а GoldenEye 007 стал первым успешным шутером за пределами PC. В  Super Mario 64 был установлен стандарт того, как персонаж должен взаимодействовать с трёхмерным миром. Это был огромный шаг вперёд в управлении в играх, об этом заявляли Гейб Ньюэлл и Клифф Блезински. 
 
Если говорить об удобстве контроллера для Nintendo 64, то здесь мнения расходятся. Несмотря на положительные стороны, эта концепция не прижилась, и именно DualShock стал индустриальным стандартом на годы вперёд. 

Периферийные устройства

Rumble Pak — устройство, которое вставлялось в контроллер и поддерживало его вибрацию.
 
 
Expansion Pak — добавлял консоли дополнительные 4 МБ оперативной памяти.
 
 
Transfer Pak — устройство, с помощью которого можно было передавать данные между играми с Nintendo 64 и Game Boy.
 
 
Controller Pak — карта памяти. Несмотря на наличие батарейки во многих картриджах, она была необходимая в некоторых играх. К примеру, Turok: Dinosaur Hunter или Pokémon Stadium.
 
 
64DD — периферийное устройство, способное считывать и записывать диски размером до 64 МБ для расширенного хранения данных. В связи с переносом сроков выхода, в 1999 году оказалось мало кому нужным. Оно было запущено вместе с несуществующей ныне онлайн-службой под названием Randnet. Для 64DD появилось девять игр, продано 15 тысяч устройств и оно было признано коммерчески провальным, а следовательно не выпускалось за пределами Японии.
 
 

Сложности

Игры пятого поколения стали более сложными по содержанию, звуку и графике. Картриджи Nintendo 64 могли хранить максимум 64 МБ данных, а CD-диски содержали 650 МБ. Программное обеспечение, перенесённое с других платформ, часто сильно сжималось и перерабатывалось, использовать полноценное видео не представлялось возможным. Разработчики из Square и Enix, изначально хотели выпустить Final Fantasy VII и Dragon Warrior VII для Nintendo 64, но были вынуждены переключились на PlayStation, сославшись на недостаточную ёмкость картриджей. К примеру, Konami выпустила пятьдесят игр для PlayStation и только тринадцать для Nintendo 64. Сторонние компании жаловались, что они оказались в невыгодном положении при издании игр для Nintendo 64.
 
Nintendo старалась выпускать долгоживущие игры (GoldenEye 007) по сильным франшизам (Mario, Zelda). Первоклассные проекты помогла выпустить британская компания Rare: Banjo-Kazooie, Banjo-Tooie, GoldenEye 007, Perfect Dark, Conker's Bad Fur Day, Diddy Kong Racing, Donkey Kong 64 и Jet Force Gemini.
 
Всего было продано почти 33 млн Nintendo 64.
 

Библиотека игр

Для консоли вышло 388 игр, некоторые продавались только в Японии. Это почти в два раза меньше, чем для NES и SNES. Стратегией Хироси Ямаути для превосходства над конкурентами стало ограничение выпуска игр для Nintendo 64, с тем чтобы сосредоточиться на их качестве.
 
Величайшими играми консоли считаются:
 
  •  Super Mario 64 — эталонный платформер и самая продаваемая игра системы. Было продано около 11 млн копий.
  •  GoldenEye 007 — сыграла важную роль в эволюции шутеров от первого лица
  • The Legend of Zelda: Ocarina of Time — установила стандарт для трёхмерных приключенческих игр и считается одной из величайших игр всех времён.
  • Conker's Bad Fur Day — компания Rare сделала игру с многоцветным освещением в реальном времени. В ней существовала полноценная система лицевой анимации.

 

Diagnosis

В пятом поколении Nintendo не удалось удержать лидерскую позицию. Nintendo 64 — отличная консоль с великолепными играми (The Legend of Zelda: Ocarina of Time, по мнению критиков, является лучшей игрой всех времён), но не оправдала возложенных на неё ожиданий. У большой N. были огромные планы, которые включали революционное управление, передовую графику и разработчиков из «Команды мечты». Super Mario 64 по сей день считается одной из самых важных игр для индустрии из когда-либо выпущенных. Однако даже со своими монументальными хитами, созданными Сигэру Миямото, она даже близко не приблизилась по популярности к PlayStation. Дисковая платформа превзошла картриджевую в соотношении три к одному. Однако, в отличие от Sega, позиции Nintendo не сдала и продолжила конкурентную борьбу.
 
 
Через много лет Джордж Харрисон сказал: «Мы считаем, что Nintendo 64 была успешной. Нам удалось продать много устройств и сделать несколько прорывов для индустрии. Мы очень хорошо к ней относимся».
 
До недавнего времени казалось, что Nintendo 64 — это последняя домашняя консоль, на которой будут использоваться картриджи. Кто бы мог подумать, что в 2017 году появится Nintendo Switch, где в качестве носителя информации будут использоваться всё те же картриджи, эволюционировавшие в карты памяти?!
 
Если вы пропустили статьи о первых поколениях консолей, то с ними можно ознакомиться по ссылкам:
 
Обратная связь: читайте нас, пишите нам и общайтесь в Telegram!  @gametechruchat 
Наш новостной канал в Telegram. Присоединяйтесь! @gametechru
 
  • Анонсы Gametech.Ru через Twitter
  • База данных игр для PS3
  • Как и где покупать игры для консолей
  • Экспорт обновлений
П В С Ч П С В
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31
2018

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.